Volkswagen SP2: O carro nacional queridinho dos anos 70

A série SP foi uma série de carros esportivos desenvolvidos pela Volkswagen do Brasil para o mercado interno, de 1972 a 1976; Podemos dizer que o SP2 fez história, o nome supostamente é uma abreviatura para São Paulo (outras fontes atribuem a sigla à Special Project ou Sport Prototype). Por causa da baixa potência do motor, alguns apelidaram o mesmo de Sem Potência.

Volkswagen SP2
Volkswagen SP2

Nos anos 70 o mercado brasileiro estava fechado a importações. Os únicos carros esporte oficialmente feitos aqui eram o Karmann Ghia e seu sucessor, Karmann Ghia TC. Apenas fabricantes independentes atingiram algum sucesso, notavelmente o Puma e o Miura.

A subsidiária da Volkswagen no Brasil sempre gozou de uma certa independência da matriz alemã, graças entre outras coisas à presidência de Rudolf Leiding, que seria depois presidente da matriz. Em 1969 ele deu partida em um projeto independente, totalmente feito no país, para um carro esportivo de carroceria leve. Uma equipe liderada pelo engenheiro Senor Schiemann iniciou o que chamaram de Projeto X, e apresentaram o protótipo (executado por José Vicente Novita Martins, Marcio Piancastelli, Jorge Yamashita Oba e Antonio Carlos Martins) na Feira da Indústria Alemã em março de 1971. Mas levaria ainda mais um ano até que o carro ganhasse as ruas.

Volkswagen SP2
Volkswagen SP2

O SP, nome final do carro, foi construído na plataforma da Variant, oferecido com o mesmo motor boxer de 1600 cc, versão chamada de SP1, ou com um motor 1700 cc, chamado de SP2. Este último desenvolvia 75 cv, 160 km/h e fazia 10 km com um litro, e foi a versão que prevaleceu no mercado.

Volkswagen SP2
Volkswagen SP2

Quando o carro foi apresentado, rapidamente atraiu a atenção da mídia especializada. Possuía um interior requintado, um acabamento de alto nível e muitas outras melhorias em relação à linha VW “a ar” da época, superior inclusive ao outro “esportivo” da Volkswagen na época, o Karmann Ghia TC.

Volkswagen SP2 e seus desafios

O SP1 logo saiu de linha, já na época do lançamento. Com baixo desempenho (apenas 65 cv em um motor 1600), ele não agradou. Esse problema viria assombrar o SP2 também. Na verdade, uma piada maldosa da época dizia que a sigla “SP” significava “Sem Potência“.

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